Posteado por: Javier | diciembre 16, 2012

Conoce a los puritanos (X): John Owen

Después de varias semanas en que no la he actualizado por coincidir el fin de semana con otros asuntos de actualidad y temas interesantes que tratar, llega la décima parte de este serial “puritano”, basado en el libro de Joel R. Beeke y Randall J. Pederson, entradas publicadas originalmente en la bitácora “El Progreso del Peregrino”.

Esta vez, una bastante especial: sobre John Owen, uno de los puritanos más preeminentes.

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CONOCIENDO A LOS PURITANOS (11): JOHN OWEN

John Owen 1616-1683
John Owen, llamado el “príncipe de los teólogos ingleses”, “la figura principal entre los teólogos congregacionalistas”, “un genio con el aprendizaje en segundo lugar solamente a Calvino,” y “sin duda, el principal defensor del calvinismo alto en Inglaterra en el siglo XVII , “nació en Stadham (Stadhampton), cerca de Oxford. Él era el segundo hijo de Henry Owen, el vicario local puritana. Owen mostró tendencias piadosas y eruditas a una edad temprana. Él entró en la universidad de la reina, Oxford, a la edad de doce años y estudió a los clásicos, las matemáticas, la filosofía, la teología, hebreo, y los escritos rabínicos. Obtuvo una Licenciatura en Artes en 1632 y una Maestría en Artes en 1635. A lo largo de sus años de adolescencia, el joven Owen estudió dieciocho-veinte horas al día.
 
Presionado para aceptar los nuevos estatutos del arzobispo Laud, Owen salió de Oxford en 1637. Se convirtió en capellán y preceptor privado, primero por Sir William Dormer de Ascot, a continuación, para John Lord Lovelace en Hurley, Berkshire. Trabajó para Lovelace hasta 1643. Esos años de capellanía le dio mucho tiempo para el estudio, que Dios ricamente lo bendijo. A la edad de veintiséis años, Owen comenzó un período de escritura por cuarenta y un años que produjo más de ochenta obras. Muchos de los que se convertirían en clásicos y ser usado grandemente por Dios.
 
A pesar de que abrazaron convicciones puritanas de su juventud, Owen le faltaba seguridad personal de fe hasta que Dios lo dirigió en 1642 a un servicio religioso en Santa María Aldermanbury, Londres. Allí el esperaba oír a Edmund Calamy predicar, pero un sustituto estaba en el púlpito. El amigo de Owen le instó a irse con él a escuchar a un ministro más famoso a cierta distancia, pero Owen decidió quedarse. El predicador sustituto eligió como su texto, “¿Por qué sois vosotros teméis, hombres de poca fe?” Dios usó ese sermón para traer a Owen seguridad de la fe. Más tarde, Owen trató en vano de descubrir la identidad del predicador.
 
En 1643, Owen publicó un Despliegue de Arminianismo, una exposición vigorosa de calvinismo clásico que refutó los arminianos mediante el examen de las doctrinas de la predestinación, el pecado original, la gracia irresistible, la extensión de la expiación, y el papel de la voluntad humana en la salvación. Este libro ganó Owen reconocimiento casi instantáneo, asi como un favorito entre los vivos de Fordham, un cargo pastoral en Essex. Su ministerio fue bien recibido en Fordham, y muchas personas vinieron de distritos periféricos para escucharlo. También sobresalió en catequizar a sus feligreses y escribió dos libros de catecismo, una para niños y otra para adultos.
 
En Fordham, Owen tomó la Solemne Liga y Pacto. Allí, también, se llevó a María Rooke como su novia. De los once hijos de ellos, sólo una hija sobrevivio hasta la edad adulta. Después de un matrimonio infeliz a un galés, la hija regresó a vivir con sus padres. Ella murió de tuberculosis poco después.
 
La fama de Owen se extendió rápidamente a finales en la década de 1640 a través de su predicación y sus escritos, poco a poco le valió una reputación como teólogo independiente líder. Cuando todavía estaba en sus treinta y pocos años, más de un millar de personas acudieron a escuchar sus sermones semanales. Sin embargo, Owen menudo afligido que no veía poco fruto en sus labores. Una vez dijo que cambiaría todos sus conocimientos por la predicación simple de John Bunyan. Es evidente que Owen subestimó sus propios dones.
 
A Owen se le pidió a predicar ante el Parlamento en varias ocasiones, incluyendo el día siguiente a la ejecución del rey Carlos I. El sermón que predicó ante el Parlamento en Hebreos 12:27 enormemente impresiono a Oliver Cromwell. Al día siguiente Cromwell convenció a Owen para que lo acompañara como capellán a Irlanda para regular los asuntos de Trinity College en Dublín. Owen viajó con 1200 soldados Puritanos cantando salmos, que descendieron en Irlanda. Aunque pasó la mayor parte de su tiempo en el Trinity College de la reorganización a lo largo de las líneas de puritanos, también predico considerablemente. John Owen ministró a las tropas durante la terrible masacre en Drogheda. Ese acontecimiento tan terrible agitó su alma que, a su regreso a Inglaterra después de una estancia de siete meses, Owen instó al Parlamento a mostrar misericordia a los irlandeses. En 1650, Owen fue nombrado predicador oficial del Estado. La posición proveyo alojamientos en Whitehall. Los deberes consistían principalmente en predicar viernes por la tarde en la Capilla de Whitehall y ofreciendo oraciones diarias a las reuniones del Consejo de Estado.
 
En el verano de 1650, Owen Cromwell acompañado en su expedición escocesa. Ayudó a Cromwell en tratar de convencer a los líderes escoceses y personas de la rectitud de corte de la monarquía. Los años 1650 fueron los años más productivos de Owen. En 1651, se convirtió en decano de Christ Church College, Oxford y dieciocho meses más tarde fue nombrado vice-rector de la Universidad de Oxford, bajo el rectorado de Cromwell. Reemplazó a Daniel Greenwood, quien, siendo un presbiteriano, no se consideraba lo suficientemente como apoyo del gobierno. Owen ha presidio las reuniones de la mayoría de los universidades, sirvio como administrador y restringió a estudiantes mundanos de excesos.
 
A través de sus conferencias en teología, promovió la teología reformada y la piedad puritana. Creó varias juntas para regular la vida religiosa de la universidad. Estudiantes universitarios están obligados a repetir los sermones de domingo a “una persona de conocida capacidad y la piedad.” Ellos iban a tener oraciones privadas todas las noche con sus tutores, y cada hogar donde los estudiantes estaban alojados la predicación se ofrecia frecuentemente.
 
Owen predicaba regularmente en la Iglesia de Cristo de Oxford y los domingos se alternaba con Thomas Goodwin en Santa María. Esos sermones fueron las semillas de tratados posteriores sobre mortificación y la tentación. Owen era un buen administrador, bajo su liderazgo, la tesorería de la universidad “se multiplicó por diez, sus salarios se restauraron, mantuvo sus derechos, sus estudios y su disciplina mejoro” (Mallet, 2:396). El Liderazgo piadoso de Owen trajo un crecimiento paz, la seguridad y espiritual a la universidad durante la difícil recuperación de los años caóticos de guerra civil.
 
En 1653, a Owen se le concedió un título de Doctor en Teología por la universidad. Según su propio testimonio, esto iba en contra de sus deseos. A lo largo de la década de 1650, Owen fue llamado con frecuencia a Londres por Cromwell para resolver una variedad de conflictos y participar en varios intentos de solución iglesia. Owen publicó numerosos libros en la década de 1650, incluyendo las obras principales de la perseverancia de los santos, la satisfacción de Cristo, la mortificación del pecado, la comunión con la Trinidad tentación, el cisma, y ​​la autoridad de las Escrituras. En 1658, Owen ayudó a escribir la Declaración de Savoy. Probablemente fue el autor principal de su prefacio largo.
 
En 1660, Owen fue sustituido como decano de Christ Church por Edward Reynolds. Owen al parecer se retiró a su pequeña propiedad en Stadhampton, donde continuó predicando a pesar de la Gran Expulsión de 1662. Allí vivió en relativo aislamiento. Cada posición de influencia había sido arrebatado. Se le ofreció el obispado, así como un llamado a la iglesia John Cotton, en Boston, Massachusetts, pero se negó a ambos.
 
En 1665, Owen fue acusado de Oxford por celebrar conciliábulos religiosos en su casa. Escapó sin prisión. Sin embargo, al igual que muchos otros pastores puritanos, regresó a Londres para predicar después de la peste y el Gran Incendio. Comenzó una pequeña congregación, dedicada a la marcha batallas teológicas contra los Arminianos, y escribió varios folletos anónimos en nombre de la libertad religiosa, así como numerosos tratados edificantes para el crecimiento espiritual de los creyentes: “Su pecado que mora en nosotros,” “Exposición del Salmo 130,” y el primer volumen de su comentario masivo en Hebreos fueron escritos durante este período.
 
En 1673, la congregación de Owen en Londres fusionó con un grupo que Joseph Caryl había servido como pastor. David Clarkson y otros puritanos le ayudaron. Dedicó mucho tiempo a ayudar a los ministros independientes como Robert Asty y John Bunyan, ofreciéndoles ayuda económica y el asesoramiento espiritual. Esto le valió el título de “príncipe y metropolitano de Independencia”.
 
En 1674, Owen publicó Pneumatologia, un clásico en la obra del Espíritu Santo. Dos años más tarde, su esposa murió. En dieciocho meses, se casó con Dorothy, la viuda de Thomas D’Oyley de Chislehampton cerca Stadham. Owen sufrió mucho de asma y de cálculos biliares en sus últimos años, los cuales a menudo le impedía predicar. Siguió escribiendo, sin embargo, la producción de las principales obras sobre la justificación, espiritual-mente, y la gloria de Cristo. El día antes de su muerte, Owen escribió a un amigo: “Me voy a Aquel a quien mi alma ha amado, o mejor dicho, que me ha amado con un amor eterno, que es todo el terreno de mi consuelo ….Me voy de la nave de la iglesia de una tormenta, pero mientras que el gran piloto que está en él, la pérdida de un pobre remero-bajo será insignificante. Vivan, y oren, con esperanza, y esperen con paciencia, y no se desalienten, la promesa se encuentra invencible, que Él nunca nos dejará ni nos desamparará “.
 
El 24 de agosto de 1683, William Payne, un ministro puritano de Waldon Saffron llego a decir a Owen las primeras hojas de
“Meditaciones sobre la Gloria de Cristo” había pasado a través de la prensa. Con los ojos y las manos levantadas, Owen respondió: “Me alegro de oír eso, pero, oh hermano Payne, el largo deseado día ha llegado, por fin, en la que veremos la gloria de otra manera de lo que he hecho, o era capaz de hacer, en este mundo. ” Owen fue enterrado en los campos de Bunhill al lado de muchos de sus contemporáneos puritanos.
 
LAS OBRAS DE JOHN OWEN
 
Las Obras de John Owen (BTT;. 16 vols, 9.000 páginas, 1996).
 
El contenido de estos volúmenes, reimpresión de la edición 1850-55 Goold, incluyen los siguientes:
 
Doctrinal (volúmenes 1-5). De especial valor en este apartado son: en la persona y la gloria de Cristo (vol. 1); Comunión con Dios (vol. 2), Discurso sobre el Espíritu Santo (vol. 3); Justificación por la Fe (vol. 5).
 
Para dominar obras como éstas, Spurgeon escribió, “se debe ser un teólogo profundo”.
Práctico (volúmenes 6-9).
 
Especialmente digno aquí son Mortificación del Pecado, Tentación, Exposición del Salmo 130 (vol. 6), y de mente espiritual (vol. 7). Los volúmenes 8 y 9 se compone de sermones. Estos volúmenes son adecuados para la persona común promedio y tener un beneficio práctico enorme.
 
Controversial (volúmenes 10-16). Destacan La Muerte de la Muerte en la Muerte de Cristo y de la Justicia Divina (vol. 10), La Doctrina de la Perseverancia de los Santos (vol. 11); verdadera naturaleza de una iglesia evangélica y el original divino de las Escrituras (vol. 16 ).
 
Varios volúmenes de esta sección son de gran valor histórico (especialmente las escritas en contra del Arminianismo y Socinianismo), pero tienden a ser tedioso para el no teólogo.
 
La amplia gama de temas tratados por Owen, la perspicacia de su escritura, el carácter exhaustivo de sus estudios doctrinales, la profundidad de su teología, y el calor de su devoción explica la alta estima que tiene entre los conocedores de su obra. En ocasiones Owen puede ser prolijo, pero nunca está seca. Estos volúmenes son un recurso de gran valor para todos los que deseen descubrir y explorar el rico legado dejado por uno de los más grandes teólogos británicos de todos los tiempos. Índices útiles concluir el último volumen.
 
Decenas de tratados de Owen han sido publicados por separado en el último medio siglo, pero le aconsejamos los lectores serios de la literatura puritana que renunciar a ellas y comprar los dieciséis volúmenes conjunto de obras de Owen.
 
Para aquellos que tienen dificultades para leer Owen, recomendamos simplificaciones abreviadas RJK Ley de comunión con Dios (1991), La apostasía del Evangelio (1992), La Gloria de Cristo (1994), y El Espíritu Santo (1998), todos publicados por la Banner of Truth Trust. Libros de bolsillo íntegros de los dos últimos títulos, con introducciones útiles por Sinclair Ferguson, fueron publicados en 2004 por Christian Focus.
 
* Teología Bíblica (SDG, 912 páginas, 1994). Owen escribió veinticuatro volúmenes sobre temas bíblicos y devocionales, incluyendo sus volúmenes de dieciséis obras, sus siete volúmenes exposición sobre Hebreos, y la teología bíblica de un solo volumen. Este libro fue traducido del latín finalmente por Stephen Westcott en 1994.
 
Teología Bíblica incluye seis libros que marcan la teología bíblica de Adán a Cristo. Se incluye un apéndice con la Defensa de Owen de la Escritura contra el fanatismo, al afirmar que la Biblia es la Palabra perfecta y autorizada y completa de Dios.
 
Aunque Owen consideró este trabajo su magnum opus, se ha convertido en una de sus obras menos conocidas. Sin embargo, como J. I. Packer escribe sobre este libro:
 
“Todas las cualidades que esperamos de Owen-el enfoque en Dios, la pasión por Cristo, el honor del Espíritu Santo, la profundidad de la penetración hace añicos la pecaminosidad humana y la perversidad, la preocupación por la santidad, la visión radical de la regeneración, la visión de la iglesia como una comunidad espiritual que adora, la desconfianza de los esquemas filosóficos y estilos para hacer frente a las cosas divinas, la celebración de la sabiduría de Dios al dar las Escrituras en la forma en que los tenemos -todo se ve aquí. El presente tratado es de la época de Owen de su búsqueda espiritual, devocional y doxológica, el producto de una mente maestra y un corazón humilde. “
 
* Una Exposición de la Epístola a los Hebreos (BTT, 7 vols, 4.000 páginas;. 1985). Esta exposición de Hebreos es un comentario definitivo sobre la epístola. Como Thomas Chalmers anotó:
 
“Una obra de enorme fuerza y ​​tamaño, y el que lo ha dominado, son muy pocos, tanto en lo que respecta a la doctrina y la práctica del cristianismo, se convierte en un teólogo erudito y consumado.”
 
Bogue y Bennett, en Historia de los Disidentes, también han encomiado la labor, diciendo:
 
“Si el estudiante de teología debe separarse de su escudo o su cama para adquirir las obras de Howe, quien no vendería su camisa para adquirir las de John Owen, y sobre todo su exposición, de que cada frase es preciosa, quien no hace esto muestra que se refiere demasiado a su cuerpo, y demasiado poco para su mente inmortal “.
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