Posteado por: Javier | enero 5, 2013

Conoce a los puritanos (XI): William Perkins

Undécima parte de este serial “puritano”, basado en el libro de Joel R. Beeke y Randall J. Pederson, entradas publicadas originalmente en la bitácora “El Progreso del Peregrino”.

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CONOCIENDO A LOS PURITANOS (12): William Perkins

William Perkins nació en 1558 en la parroquia de Bulkington, Warwickshire. De joven, se entregaba a la imprudencia, la irreverencia y la embriaguez. En 1577, ingresó en la universidad de Cristo en Cambridge como pensionista, lo que sugiere que socialmente casi se calificó con alta burguesía. Obtuvo su licenciatura en 1581 y una maestría en 1584.

Mientras era estudiante, Perkins experimentó una conversión de gran alcance que probablemente comenzó cuando escuchó a una mujer en la calle reprender a su hijo travieso, haciendo alusión al “borracho Perkins.” Este incidente humillo tanto a Perkins que cambio sus malos caminos y huyó a Cristo para la salvación.

Abandonó el estudio de las matemáticas y su fascinación por la magia negra y el ocultismo, y tomó la teología. Con el tiempo, se unió con Laurence Chaderton (1536-1640), quien se convirtió en su tutor personal y amigo de toda la vida. Perkins y Chaderton se reunieron con Richard Greenham, Richard Rogers y otros en una hermandad espiritual en Cambridge que abrazo convicciones Calvinistas y Puritanas.

Cambridge era el principal centro Puritana del día. EL entrenamiento formal de Perkins fue el Calvinismo, en un marco escolar. La estricta formación escolar en Cambridge fue modificada algo, sin embargo, por la influencia de Peter Ramus. Ramism había ganado el apoyo de los puritanos, debido a su practicidad. Ramus, un converso católico, había reformado el plan de estudios de las artes mediante su aplicación a la vida diaria. Propuso un método para simplificar todas las materias académicas, ofreciendo una lógica única, tanto para la dialéctica y la retórica para que sean comprensibles y memorables. Chaderton introdujo por primera vez la logik de Ramus a los estudiantes de Cambridge, en especial a Gabriel Harvey, un profesor que utilizaba los métodos de Ramus para la reforma de las artes de la gramática, la retórica y la lógica.

Perkins estaba impresionado con la presentación de Harvey y lo aplicó a su manual de predicación titulado “El arte de la profecía,” o un tratado sobre la única manera verdadera y sagrada y unico método de predicación. La formación de Perkins en el método de Ramus le orientó hacia la aplicación práctica en vez de la teoría especulativa, y le dio las habilidades para convertirse en un popular predicador y teólogo.

Desde 1584 hasta su muerte, Perkins se desempeñó como profesor o predicador, en Gran Iglesia de San Andrés, Cambridge, el púlpito más influyente en la calle de la universidad de Cristo. También se desempeñó como investigador en el Colegio de Cristo desde 1584 hasta 1595. Los becarios estában obligados a predicar, dar una conferencia, y ser tutores de los estudiantes, actuando como guías para el aprendizaje, así como guardianes de las finanzas, la moral y las costumbres.

Perkins sirvió a la universidad en otras capacidades. Fue decano de la universidad de Cristo desde 1590 hasta 1591. Él catequizo a los estudiantes en el Corpus Christi College el jueves por la tarde, dando una conferencia sobre los Diez Mandamientos de una manera que impresionó profundamente a los estudiantes. El domingo por la tarde, trabajó como asesor, aconsejando a los afligidos espiritualmente.

Perkins tenía dotes excepcionales para la Predicación y una extraña habilidad para llegar a la gente común con la predicación sencilla y teología. Fue pionero en la casuística puritana-el arte de tratar con “casos de conciencia” por el auto-examen y el diagnóstico de las Escrituras. Muchas personas fueron declaradas culpables de pecado y liberados de la esclavitud bajo su predicación. Los presos de la cárcel de Cambridge fueron de los primeros en beneficiarse de su predicación poderosa. Perkins “pronuncia la palabra maldita con tal énfasis que dejaba un triste eco en los oídos de sus auditores un buen rato después”, escribió Thomas Fuller.

Samuel Clarke ofrece un ejemplo notable de la atención pastoral de Perkins. Él dice que un preso condenado estaba subiendo al patíbulo, mirando medio muerto, cuando Perkins le dijo: “¿Qué hombre! ¿Qué pasa contigo? ¿Temes tú temes a la muerte? “El prisionero confesó que tenía menos miedo a la muerte que de lo que lo sigue. “¿Dices tú esto,” dijo Perkins. “Desciende de nuevo hombre y verás lo que la gracia de Dios hará que te fortalecerá.”

Cuando el prisionero cayó, se arrodillaron juntos, cogidos de la mano, y Perkins ofrecio “tal oración eficaz en la confesión de los pecados … que hizo el pobre prisionero estallar en abundancia de lágrimas.” Convencidos el prisionero fue llevado “lo suficientemente bajo, incluso a las puertas al infierno “, Perkins le enseñó el Evangelio en la oración. Clarke escribe que los ojos del prisionero se abrieron “para ver cómo las líneas negras de todos sus pecados se cruzaron, y se cancelo con las líneas rojas de la sangre preciosa de su Salvador crucificado que tan amablemente se aplicaba a su conciencia herida, el cual lo hizo estallar en nuevas lluvias de lágrimas de alegría de la consolación que se encontró en su interior. “El prisionero se levantó de sus rodillas, pasó alegremente por la escalera, dio testimonio de la salvación en la sangre de Cristo, y dio a luz a su muerte con paciencia”, como si en realidad se hubiera visto liberado del infierno que él temía antes, y el cielo abierto para la recepción de su alma, para gran regocijo de los espectadores “(La médula de la Historia Eclesiástica, pp 416-17).

Los sermones de Perkins eran de muchos “colores”, escribe Fuller. Parecían ser “todo la Ley y el evangelio, todos los licores y los agentes corrosivos, como las diferentes necesidades de las personas aprehendidas.” Él era capaz de llegar a muchos tipos de personas en varias clases, ser “sistemático y erudito, sólido y sencillo a la mismo tiempo .” Como dice Fuller: ” Su iglesia consistia en la universidad y la ciudad, ” Lo más importante, el vivió sus sermones:” mientras que su predicación era un comentario en su texto, su práctica era un comentario en su predicación “, concluye Fuller (Abel Redevivus, 2:148, 151).

Perkins se enfoco a unir la predicación predestinación con la vida práctica y la experiencia. Se negó a ver la relación entre la soberanía de Dios y la responsabilidad del hombre como antagónicas pero los trato como “amigos” que no necesitan de reconciliación.

Al igual que Chaderton, su mentor, Perkins trabajó para purificar la iglesia establecida desde dentro en lugar de unirse a los Puritanos que abogaban por la separación. En lugar de abordar el gobierno de la iglesia, se centró en abordar las deficiencias pastorales, las deficiencias espirituales, y la ignorancia destruye el alma en la iglesia.

Con el tiempo, Perkins como retórico, expositor, teólogo y pastor se convirtió en el principal arquitecto del movimiento Puritano. Su visión de la reforma de la iglesia, junto con su intelecto, la piedad, la escritura, la consejería espiritual, y habilidades de comunicación, le permitió establecer el tono para el acento Puritano en la Reformada del siglo XVII en la verdad experiencia, y el autoexamen, y su polémica contra el catolicismo Romano y el Arminianismo. En el momento de su muerte, los escritos de Perkins en Inglaterra estaban vendiendose más que los de Calvino, Beza, y Bullinger combinado . El “moldeo la piedad de toda una nación,” HC Porter dijo (Reforma y reacción en Cambridge Tudor, p. 260).

Perkins murió a causa de complicaciones de cálculos renales en 1602, justo antes del final del reinado de la reina Isabel. El mejor amigo de Perkins, James Montagu, más tarde obispo de Winchester, predicó el sermón fúnebre por Perkins de Josué 1:2, “Mi siervo Moisés ha muerto.” Ward, profundamente afligido, escribió en nombre de muchos: “Dios sabe que su muerte es probable una pérdida irrevocable y un gran juicio a la universidad, ya no hay nadie que ocupar su lugar “(MM Knappen, ed., Two Elizabethan Diaries puritana, p. 130). Perkins fue enterrado en el cementerio de Great St. Andrews. Su biblioteca considerable fue comprada por William Bedell, uno de los estudiantes de Perkins, que llegó a ser obispo de Kilmore y Ardagh.

Once ediciones de los escritos de Perkins, que contienen cerca de cincuenta tratados, se publicaron después de su muerte. Sus escritos más importantes incluyen exposiciones de Gálatas 1-5, Mateo 5-7, Hebreos 11, Judas y Apocalipsis 1-3, así como los tratados de la predestinación, el orden de la salvación, seguridad de la fe, el Credo de los Apóstoles, el Padrenuestro , la adoración de Dios, la vida cristiana y de la vocación, el ministerio y la predicación, los errores del catolicismo romano, y varios casos de conciencia.

Sus escritos, popularizado por lectores laicos, están basadas en la Biblia de acuerdo con los principios de la interpretación literal y contextual establecida por los reformadores. Son prácticos y de experiencia en la tradicion calvinista; continuamente centrados en los motivos, deseos y angustias en el corazón y la vida de los pecadores, siempre con el objetivo de encontrar y seguir el camino de la vida eterna.

La influencia de Perkins continuó a través de teólogos como William Ames (1576-1633), Richard Sibbes (1577-1635), John Cotton (1585-1652), y John Preston (1587-1628). Cotton considero el ministerio de Perkins de “una buena razón para la llegada de los excelentes predicadores de Cambridge en Inglaterra, más que de Oxford.” Escribió Thomas Goodwin (1600-1680) que cuando entró en Cambridge, seis de sus instructores se había sentado bajo Perkins y seguían pasando en su enseñanza. Diez años después de la muerte de Perkins, Cambridge todavía estaba “lleno del discurso del poder del ministerio del Sr. William Perkins”, dijo Goodwin.

La traducción de los escritos de Perkins produjo una mayor discusión teológica entre Inglaterra y el Continente. J. van der Haar registra 185 impresiones del siglo XVII holandés de las obras individuales o colecciones de Perkins, el doble que cualquier otro Puritano (De Abbadie para jóvenes: Una Bibliografía de Inglés, en su mayoría puritana, Obras Públicas, Traducción e / s Idioma Neerlandés, 1:96-108). Él y Ames, su alumno más influyente en el continente, influencienciaron Gisbertus Voetius (1589-1676) y numerosos holandéses teólogos holandeses (para mayor información Reforma). Al menos cincuenta ediciones de las obras de Perkins se imprimieron en Suiza y en varias partes de Alemania. Sus escritos fueron traducidos al español, francés, italiano, irlandés, galés, húngaro y checo.

Cerca de cien hombres de Cambridge, que crecieron a la sombra de Perkins llevaron las primeras migraciones a Nueva Inglaterra, incluyendo William Brewster de Plymouth, Thomas Hooker de Connecticut, John Winthrop de Massachusetts Bay, y Roger Williams de Rhode Island. Richard Mather fue convertido durante la lectura de Perkins, y Jonathan Edwards era aficionado a la lectura Perkins más de un siglo después. Samuel Morison remarcó que “la biblioteca típica colonia de Plymouth comprendía una grande y una pequeña Biblia, traducción de Ainsworth de los Salmos, y las obras de William Perkins, un teólogo favorito”. (La Vida Intelectual de Nueva Inglaterra, 2 ª ed., P 134).

“Cualquiera que lea los escritos de los principios de Nueva Inglaterra aprendera que Perkins era de hecho una figura destacada en sus ojos”, escribió Perry Miller. Perkins y sus seguidores eran “los más citados, más respetados y más influyentes de los autores contemporáneos en los escritos y sermones de la naciente Massachusetts”.

Las reimpresiones modernas

Las obras de William Perkins (Sutton Courtenay Press; 646 páginas, 1970). Editado y presentado por Ian Breward, este volumen contiene 500 páginas cuidadosamente seleccionados extraídos de los escritos de Perkins. Se divide en cuatro secciones: escritos teológicos, el culto y la predicación, sus escritos prácticos y escritos polémicos. El conjunto está precedido de una magistral introducción de 131 páginas, que abarca cinco temas: la vida de Perkins, Perkins y la iglesia isabelina, el ministerio del evangelio, la dirección de la conciencia, y la gracia y seguridad. Breward está altamente calificado para escribir esta introducción ya que su tesis doctoral fue sobre la vida y la teología de Perkins. Breward busca “ilustrar algo de la gama de actividades de Perkins y la estructura de su divinidad” de las obras que incluye. Por esta razón, cualquier persona que desee apreciar la importancia de la obra de William Perkins se encuentra este un lugar útil para empezar, aunque este volumen no es un sustituto para la lectura de las obras completas de Perkins en el original.

* El arte de profetizar (BTT, 191 páginas, 1996). Esto proporciona una exposición clásica de la práctica puritana de la “profecía”, es decir, la predicación, o “hablando delante la verdad de la Palabra de Dios.” Hay tres cosas que le motiva a Perkins para escribir: la escasez de predicadores de poder en la Inglaterra isabelina, la disposición inadecuada para la formación de los ministros y su disgusto por el estilo y la estructura del sermón de “alta iglesia de anglicanos”.

Perkins explica cómo la predicación debe hacerse. Se presenta el método por el cual la Escritura debe ser interpretada, establece los principios por los que la Escritura debe ser expuesto, y describe las diversas maneras en que las Escrituras deben aplicarse a diversos tipos de oyentes. Perkins divide a sus oyentes en siete categorías:

(1) Creyentes ignorantes e imposible de enseñar. Tienen que estar preparados para recibir la doctrina de la Palabra, mediante la enseñanza clara, razonable, así como por la reprensión y el pinchazo de sus conciencias.

(2) Creyentes ignorantes pero enseñables. Perkins dice que estos deben ser catequizados en las doctrinas fundamentales de la religión cristiana. Se recomienda su libro escrito para tal fin, Los fundamentos de la religión cristiana, que abarca los temas de arrepentimiento, de la fe, de los sacramentos, la aplicación de la Palabra, la resurrección y el juicio final.

(3) Los que tienen algún conocimiento, pero siguen siendo orgullosos. Para ellos, el predicador debe proclamar en especial el derecho a moverse dentro de ellos la tristeza y el arrepentimiento por el pecado, seguido de la predicación del evangelio.

(4) El humillado. El predicador no debe dar consuelo a esas personas demasiado pronto, pero primero debe determinar si los resultados de la humildad es la obra salvadora de Dios, enraizada en la fe o de la convicción común simple. En la parte humilde que aún no se han despojado de su justicia, Perkins dice que la ley debe ser propuesto aún más, aunque atemperada con el evangelio, por lo que “está aterrorizado con sus pecados, y con la meditación del juicio de Dios, que en conjunto pueden en el mismo instante recibir consuelo por el evangelio.

(5) Los que creen. Los creyentes necesitan que se les enseñe las doctrinas fundamentales de justificación, santificación y perseverancia, además de la ley como regla de conducta, más que como un pinchazo y una maldición. “Antes de la fe, la ley con la maldición es anunciado, después de la conversión, la ley, sin la maldición,” Perkins escribe.

(6) Los que han caído, ya sea en la fe o en la práctica. Los que reincidir en la caida de fe en el conocimiento o en la detención de Cristo. Si caen en el conocimiento, han de ser instruidos en la doctrina en particular de las que se han equivocado. Si no logran aprehender a Cristo, deben examinarse a sí mismos por las marcas de la gracia, y luego volar a Cristo como el remedio del evangelio. Aquellos que caen en la práctica son los que caen en un comportamiento pecaminoso. Tienen que ser llevados al arrepentimiento por la predicación de la ley y el evangelio.

(7) Un grupo mixto. Estas personas no son fáciles de clasificar debido a que son una combinación de los primeros seis clases de oyentes. Se necesita mucha sabiduría para saber cuánto de ley y cuánto de evangelio para traerlos a los mismos.

El carácter práctico de este trabajo, el lenguaje sencillo en que se presenta la materia, y la profundidad de penetración que posee su autor son todas las razones por las que el lector moderno debe familiarizarse con este valioso trabajo.

Trabajo de Perkins en Hebreos 11 sirve como una ventana en cuanto a cómo los Puritanos utilizaron eficazmente la ilustración biográfica y predicación ejemplar, tanto en Inglaterra y Nueva Inglaterra. En todo momento, Perkins une la doctrina reformada de la justificación divina con la vida santificada.

El arte de la casuística ha sido muy descuidado por la iglesia moderna. Muchos de los que dicen estar firmemente comprometido con la autoridad de la Palabra de Dios, sin embargo defienden el uso de la ética subjetiva, familiar, comunitario y autónomo en los casos concretos de conciencia. Sin embargo, para los cristianos que quieren ser fieles a Dios en los detalles de la vida sin perder de vista los “asuntos de más peso de la ley”, obra de Perkins es un buen lugar para comenzar.

Traducido por: Caesar Arevalo

FUENTE: “MEET THE PURITANS” Beeke, J; Pederson, R, J.

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