Posteado por: Javier | marzo 17, 2013

Conoce a los puritanos (XII): Samuel Rutherford

Después de algo más de dos meses parada, aquí viene la decimosegunda entrega de este serial “puritano”, esta vez sobre un personaje ciertamente relevante, Samuel Rutherford (ya tuve ocasión de hablar de él hace justo un año, AQUÍ).

Esta serie está basada en el libro de Joel R. Beeke y Randall J. Pederson, “Conoce a los puritanos”, y está publicada originalmente en la bitácora “El Progreso del Peregrino”.

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CONOCIENDO A LOS PURITANOS (13): SAMUEL RUTHERFORD

Samuel Rutherford nació en 1600 en Nisbet, Roxburghshire, fue el hijo mayor de un granjero muy afluente. Sus padres notaron sus dotes intelectuales desde que él era muy joven y creía que Dios lo llamaba al ministerio, a pesar de que rara vez se habló de Cristo de una manera experiencial. Rutherford escribió más tarde que en su lugar de nacimiento “el nombre de Cristo fue escaso, asi como cualquier realidad o poder de la divinidad” (Cartas, pág. 680). Rutherford fue educado primero en Jedborough, después en la Universidad de Edimburgo, donde se destacó en latín y griego, y obtuvo una Maestría en Artes en 1621.

Samuel Rutherford ( 1600-1661)

En 1623, Rutherford fue elegido para servir como profesor de Humanidades en Edimburgo, con responsabilidades como tutor Latin. Dos años más tarde, se vio obligado a dimitir después de comportándose inadecuadamente con una joven llamada Euphame Hamilton, con quien se casó posteriormente. Aparentemente, Dios usó este incidente para iniciar o continuar su conversión. En una carta a Robert Stuart (1637), Rutherford escribió: “Habéis conseguido una gran ventaja en el camino del cielo, que habéis comenzado a la puerta por la mañana. Como un tonto que era yo sufrí mi sol ser alto en el cielo, y cerca de la tarde, antes que agarre la puerta al final.”

En 1625, Rutherford estudió teología en Edimburgo bajo Andrew Ramsay. Dos años más tarde, se le pidió ser pastor de la iglesia en Anwoth por el Solway en Kirkcudbrightshire en el cargo con el que está indisolublemente ligado a su nombre. John Welsh, el piadoso nuero  de John Knox, había ministrado en esa iglesia desde 1595 hasta 1600. Anwoth era una parroquia rural, sus gentes fueron esparcidas en granjas a más de un distrito montañoso.

Rutherford se levantaba a las 3 de la mañana cada día, dedicando muchas horas a la oración ya la meditación. Escribió sobre un lugar favorito donde a menudo se acercó a meditar las verdades espirituales: “Allí luche con el ángel y prevalecí. Arboles, prados y colinas son mis testigos de que traje el  encuentro justo entre Cristo y Anwoth “(citado en Nigel Clifford, predicadores cristianos, p. 132).

Rutherford trabajó con eficacia y sin descanso para su congregación durante casi una década. Un pastor anciano, contemporáneo escribió: “He conocido a muchos grandes ministros y bueno en esta iglesia, pero para un pedazo de arcilla como el Sr. Rutherford fue, no conocí a uno en Escocia como él, a quien muchos dones se les dio , porque parecía estar completamente ocupado con todo lo bueno y excelente y útil. Parecía estar siempre orando, predicando siempre, siempre visitando a los enfermos, siempre catequizando, siempre escribiendo y estudiando …. Muchas veces he pensado que habría volado fuera del púlpito cuando llegó a hablar de Jesucristo. Él nunca estaba en su elemento correcto, pero cuando lo estaba elogiando. Él habría quedado dormido en la cama hablando de Cristo ” (Thomas M’Crie, La Historia de la Iglesia de Escocia, p. 48).

Un comerciante Inglés lo puse de esta manera: “He venido a Irvine, y escuche a un buen hombre viejo [David Dickson] con una barba larga, y que  me mostró todo mi corazón. Luego fui a St. Andrews, donde oí un dulce, majestuoso hombre de aspecto [Robert Blair], y me mostró la majestad de Dios. Después le oí a un hombre pequeño, justo [Rutherford], y me mostró la belleza de Cristo. “

Marcus Loane escribe, “el ministerio de Rutherford en Anwoth fue una aproximación al ideal noble y espléndido del pastor de Baxter (Hacedores de la historia puritana, p. 70). 

Rutherford no siempre era una persona de llevarse bien con otros. Por un lado, él era piadoso y humilde. Por otro lado, él era un hombre de emociones fuertes que a veces perdía los estribos y amontonó abuso sobre sus oponentes. Rutherford mismo una vez le dijo a David Dickson: “Yo soy de los extremos.” Él también frecuentemente sufría de depresión. Sin embargo, Dios uso esos momentos para preparar a Rutherford para consolar a otros creyentes que sufren.

Rutherford era políticamente activo durante su ministerio. A pesar de una parroquia menor, Anwoth estaba estratégicamente ubicado. Era el hogar de varias personas influyentes, en particular de la familia Gordon, con quien se alió Rutherford. A este respecto, Rutherford pronto se convirtió en un fuerte opositor del episcopado. Escribió su propio catecismo y las estaciones organizadas de ayuno y oración en respuesta a la corrupción de la iglesia.

En 1630, Rutherford fue llamado a comparecer ante la Corte de Alta Comisión en Edimburgo por no conformarse a los artículos de Perth. Eso no lo detuvo. Como John Coffey escribe: “Él se enfrascó en la controversia Arminiana, la difusión de la información política, interviniendo en las elecciones del municipio escocés …. [Él] preparo un tratado en latín contra la teología de Arminio y los Jesuitas, y se distribuyó tratados y manuscritos que había escrito para justificar los conventículos “(Política, Religión, y las revoluciones inglesas: La mente de Samuel Rutherford, pp 41-42) .

Eso puso a Rutherford en conflicto con las autoridades de la iglesia, que fueron dominados por el Episcopado Inglés. Él fue llamado ante el Tribunal Supremo en julio de 1636. Después de un juicio de tres días, se le privó de su cargo ministerial, y se le prohibió predicar en cualquier lugar de Escocia, y se limita a Aberdeen.

Aberdeen era un bastión del Arminianismo, se habia comprometido al episcopado, y se opuso firmemente al Presbiterianismo Reformado que Rutherford tenía en gran estima. Todo esto, además de ser separado de su congregación, fue una dura prueba para Rutherford. Los domingos eran particularmente difícil. “El recuerdo de mi comunión con Cristo, en muchos, muchos días justos en Anwoth, tiene casi rota mi fe en dos mitades”, escribió el director de Ayr. Durante su exilio, Rutherford debatió el  Arminianismo y las ceremonias con Robert Barron, un médico de Aberdeen, el cual demostro ser un litigante muy eficaz.

También escribió muchas cartas a su congregación. Todavía estamos bendecidos hoy por esas cartas, sobre todo por su Cristocentrismo. Rutherford tuvo muchos momentos dulces en su comunión con Cristo en Aberdeen. “Nunca supe, por la predicación de la mina de nueve años, hasta que  punto del amor de Cristo, como Él me ha enseñado en Aberdeen”, le escribió a su congregación. “Dulce, dulce fueron todas Sus comodidades al estado en mi alma; mi pluma, lengua y corazón no tiene palabras para expresar la bondad, el amor y la misericordia de mi bien amado para mí, en esta casa de mi peregrinación” (Cartas, pp 227, 357).

En 1640, Rutherford se casó con Jean M’Math, que se describe como “una mujer de gran valor y la piedad.” Tuvo una hija, Agnes, de su matrimonio anterior, y seis más en el segundo matrimonio, todos los cuales murieron antes de Rutherford. Dos de ellos murieron en la infancia antes de que Rutherford deje de asistir a la Asamblea de Westminster. Dos más murieron mientras él y su esposa estaban en Londres.

Cuando la Asamblea de Westminster comenzó en 1643, Rutherford fue uno de los seis comisionados escoceses invitados a asistir; permaneció hasta octubre de 1647, mas que cualquiera de los otros. Aunque los escoceses decidieron no votar, tenían una gran influencia. Rutherford, en particular, ha contribuido sustancialmente a los debates teológicos y el Catecismo Menor. También predicó en ocasiones ante el Parlamento Largo.

Durante este período, Rutherford escribió por lo menos cinco libros, incluyendo Lex Rex (1644). Este libro trata sobre el derecho del magistrado a exigir obediencia de sus súbditos y obligaciones del ciudadano hacia los magistrados. Se enfrenta con preguntas relacionadas con los derechos naturales, derecho civil, la obediencia cristiana y la ética cristianas. Rutherford aboga por limitaciones en el derecho divino de los reyes. La corona es otorgada por el consentimiento voluntario de las personas, por lo que las personas tienen libertad para resistir a un tirano.

Otros libros que Rutherford escribió durante sus años de montaje incluyen el derecho de vencimiento del Presbiterios (una defensa del presbiterianismo en contra de Independencia), El Derecho Divino de Gobierno de la Iglesia y la excomunión (una defensa de la regulación de culto y de las obligaciones permanentes del gobierno de la Iglesia por los ancianos y presbiterios), Encuesta del Anticristo Espiritual (una defensa contra el antinomianismo y las diversas sectas), y El juicio y el Triunfo de la Fe (un libro de sermones sobre la obra salvadora de Cristo en la mujer cananea).

En menos de dos años después de su regreso a St. Andrews en el otoño de 1647, Rutherford fue nombrado director de la Escuela Santa María y, en 1651, rector de la Universidad. Pasó los últimos catorce años de su vida enseñando y predicando en St. Andrews. Sus libros le trajo fama y las invitaciones en la década de 1650 y principios de 1640 como para unirse a las facultades prestigiosas de Holanda, incluyendo Utrecht, donde Voetius estaba enseñando. Rutherford declinó todas las invitaciones.

Por desgracia, los años 1650 no fueron pacíficas, la Iglesia de Escocia se rasgó en dos partes. Los resolucionistas apoyaron la coronación escocesa de Carlos II y resoluciones públicas presentadas a la Asamblea General de 1651 que permitían a los partidarios de Carlos I volver a los oficios. Rutherford y sus compañeros manifestantes se opusieron a esas acciones. La lucha posterior separo a  Rutherford de algunos de sus más cercanos amigos, entre ellos David Dickson y Robert Blair.

Cuando se restauró la monarquía en 1660, Rutherford sabía que la persecución le esperaba. En 1661, fue acusado de traición a la patria, fue privado de su iglesia, su cátedra universitaria, y su estipendio. Se ordenó que “Lex Rex” fuera quemado, y su presbiterio suprimido. Rutherford mismo fue puesto bajo arresto domiciliario. En última instancia, el Parlamento, tratando de eliminar toda resistencia a Carlos II, condenó a los líderes más prominentes del pacto a la horca. Rutherford anticipó eso y considero que es un privilegio dar la vida por su Salvador. Él se consoló de que Lady Kenmure se comprpmetio cuidar de su esposa y su hija de once años de edad, Agnes.

Pero para cuando llegó la citación por parte del Consejo en 1661, acusándolo de traición y exigiendo su aparición, Rutherford ya estaba en su lecho de muerte. Él apeló a un tribunal superior, dando la respuesta memorable: “Diles que tengo una orden de comparecencia ante un juez ya superior y la judicatura, y me tocaría responder a mi primer llamado  y antes que llegue su día, voy a estar donde pocos reyes y gran gente vienen.” Cuando el Consejo volvió e informó al Parlamento que Rutherford estaba muriendo, el Parlamento casi unánimemente decidió que no se le permita morir en la universidad. Para esto, el Señor Burleigh respondió: “Ustedes han votado a este hombre honesto de su universidad, pero no le pueden votar de el cielo”  (M’Crie, pp 51-53).

Rutherford trató de reconciliarse con aquellos con los que se habían peleado y murió pacíficamente el 30 de marzo de 1661, en el Colegio de St. Mary, St. Andrews. Algunas de sus últimas palabras fueron: “Voy a vivir y adorar a Cristo, gloria a mi Redentor siempre. Gloria, gloria habita en la tierra de Emmanuel. “A sus colegas ministros, dijo,” Querido hermanos, hacedlo todo para Cristo. Ore a Cristo. Predique a Cristo. Cuidado con los que agradan a los hombres.” 

Con su muerte, Escocia perdió a uno de sus más grandes teólogos, a unos de sus potentes predicadores, a su mejor escritor devocional y pensador político. Rutherford fue enterrado en el cementerio de la catedral vieja en St. Andrews. Su lápida, que aún se pueden ver hoy en día, lleva estas palabras memorables:

¿Qué lengua o la pluma o la habilidad de los hombres
Puede el famoso Rutherford elogiar?
Su aprendizaje con justicia se levantó a la Fama,
La verdadera piedad adornaba su nombre.

Lo hizo con el amor recíproco de Emanuel.

El mas y sano en ortodoxia era 
Y muchos errores hizo confundir.
Para el rey de Sión y la causa de Sión
Y las leyes del pacto de Escocia
Contendio mas constatamente
Hasta que su tiempo había terminado.
Luego ganó completamente a la fruición 
De que lo que había visto en la visión.

Las reimpresiones modernas

El Pacto de Vida Abierta (Pub Pur, 518 páginas, 2005). Con perspicacia, Rutherford  desarrolla la forma en que Dios pacta con el hombre. Se investiga la naturaleza de los convenios de obras, la gracia y la redención. A lo largo del camino, el muestra cómo la soberanía de Dios, la extensión de de la satisfacción, justificación, santificación de la obra de Cristo y el bautismo de niños se relacionan con pacto. 

Durante sus años en Aberdeen, Rutherford experimentó una profunda comunión con Dios. Él escribió acerca de esos encuentros con asombrosa libertad. He aquí un ejemplo de lo que compartía con Juan Nevay en 1637: “Yo estaría dispuesto a suscribir un amplio renuncia al Cristo de los catorce Prelaturas … tener ningún otro ejercicio que se acueste en una cama de amor con Cristo, y llenar este alma hambrienta y famélica con besos, abrazos y real disfrutando del Hijo de Dios, y creo que entonces, yo podría escribir a mis amigos que yo había encontrado el oro del mundo “(Carta 272).

Otras cartas dan testimonio de cuidado especial de Dios, animando a los creyentes a perseverar en la fe. La belleza de la obra de Rutherford es que él se veía como el primero de los pecadores y Cristo como el único Salvador. Su tema favorito es la unión de Cristo y Su pueblo como lo ilustra el noviazgo y el matrimonio. Richard Baxter, uno de los críticos más persistentes de Rutherford, confesó que “nunca hubo un libro de cartas que el mundo haya visto por el estilo.” Robert Murray M’Cheyne utilizo las cartas de Rutherford como material devocional y vio a Cristo en cada página. Spurgeon consideró que estas cartas cerca a la inspiración que alguna vez se haya escrito.

Aunque él no escribió estas cartas para su publicación, son la obra más popular de Rutherford. Han sido reimpreso más de ochenta veces en Inglés, quince veces en holandés, y varias veces en alemán y francés y gaélico.

“Lex Rex,” o la ley y el Principe (SPR, 307 páginas, 1982). Este libro refuta la obra Sacro-Sancta de John Maxwell Regnum Majestus, que apoyó el derecho divino de los reyes. Responde 44 preguntas, Lex Rex argumenta a favor de un gobierno limitado y la restricción del poder monárquico. Reivindica los derechos del pacto del pueblo contra la monarquía absoluta.

Casi todos los miembros de la Asamblea de Westminster poseía una copia de Lex Rex. Sigue siendo una de las expresiones más amplias de la teoría política Calvinista. Algunos estudiosos dicen que fue una gran influencia en la formación de la teoría política moderna.

Sermones de Samuel Rutherford (SDG, 384 páginas, 1999). Esta colección de sermones, publicado por primera vez en 1885, fue tomado de un volumen de manuscritos compilados en forma abreviada por un oyente. Entre los dieciocho sermones son: “No tengas miedo”, “Llanto de María en el Sepulcro”, “El Hijo Forlorn”, “Elección de los Apóstoles” y “Nostalgia de la esposa de Cristo” La calidez de la predicación de Rutherford es claramente evidente en esta colección.

Catecismo de Rutherford (BB, 105 páginas, 1998). Al igual que muchos teólogos escoceses, Rutherford era un agudo y poderoso catequista. Redactó este catecismo por su rebaño Anwoth. Es un primer compacto de la teología reformada.

Catequizar era muy importante para Rutherford. En una carta a su rebaño en Anwoth, escribió: “Si desaparecen y se olvidan [la buena doctrina]  que te he enseñado el catecismo, el Señor juzgue entre tú y yo” (Carta 167).

El proceso y El Triunfo de la Fe (BTT, páginas 406, 2001). Publicado originalmente en 1645, este libro contiene veintisiete sermones sobre la obra salvadora de Cristo en la mujer cananea (Mateo 15 y Marcos 7). Rutherford ve a la mujer como un ejemplo de la nueva creación de Cristo,” una flor plantada y regada por la mano de Cristo.” 

Él dice: “A cualquiera buscando a Cristo Jesús, este texto clama: “Ven y lo verás.”

En casi todos los sermones, Rutherford muestra la abundante gracia de Cristo a los gentiles. Se abre la naturaleza de la oración genuina y aborda aspectos prácticos de la prueba de la fe. En todo momento, él también habla en contra de antinomianismo y otros errores doctrinales.

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